New Star Multimedia Corp

Ngày 17/11, tại vùng biển cận nhiệt đới của quần đảo nơi tạo nên Châu u của 83 triệu năm trước đã ghi nhận được một trong những loài rùa lớn nhất từ trước đến nay. Loài vật này có kích thước bằng một chiếc ô tô.

Ngày 17
11, tại vùng biển cận nhiệt đới của quần đảo nơi tạo nên Châu u của 83 triệu năm trước đã ghi nhận được một trong những loài rùa lớn nhất từ trước đến nay. Loài vật này có kích thước bằng một chiếc ô tô.

Hóa thạch rùa biển thời khủng long siêu to được khai quật ở Tây Ban Nha

Hình minh họa của loài rùa biển lớn “Leviathanochelys aenigmatica” trong Kỷ Phấn trắng, sống cách đây khoảng 83 triệu năm và có hóa thạch được tìm thấy ở Alt Urgell của Catalonia phía đông bắc Tây Ban Nha (Ảnh: ICRA Arts/Museu de la Conca Della - Institut Catala de Paleontologia Miquel Crusafont)

Các nhà nghiên cứu đã mô tả hài cốt được phát hiện ở phía đông bắc Tây Ban Nha là của một con rùa có tên “Leviathanochelys aenigmatica”. Hóa thạch dài khoảng 3,7m, nặng gần 2 tấn và được xác định sống trong thời Kỷ Phấn trắng, thời kỳ cuối cùng của khủng long. Đây là loài rùa lớn nhất được biết đến ở châu Âu.

Trước khi phát hiện ra loài rùa này, thì “rùa da” được xem là loài lớn nhất có độ dài tới 2m. Leviathanochelys gần sánh ngang với loài rùa lớn nhất từng được ghi nhận “Archelon” sống cách đây khoảng 70 triệu năm và dài khoảng 4,6m.

“Leviathanochelys dài bằng một chiếc Mini Cooper trong khi Archelon có cùng kích thước với một chiếc Toyota Corolla", nhà sinh vật học cổ và đồng tác giả nghiên cứu Albert Sellés thuộc Institut Català de Paleontologia (ICP), một trung tâm nghiên cứu liên kết với Đại học Autònoma de Barcelona ​​cho biết.

Ở Biển Tethys cổ đại nơi Leviathanochelys từng sống. Các loài bò sát biển khổng lồ với bộ hàm khỏe được gọi là thương long là loài săn mồi lớn nhất, một số có chiều dài vượt quá 15m. Nhiều loài cá mập và cá đuối cũng như loài bò sát biển ăn cá cổ dài được gọi là Plesiosaur.

 

Loài Plesiosaur thời kỳ Kỷ Nguyên trắng (Ảnh: Internet)

“Tấn công một con vật có kích thước như “Leviathanochelys” có lẽ chỉ có thể được thực hiện bởi những kẻ săn mồi lớn hơn. Vào thời điểm đó, những kẻ săn mồi lớn ở biển khu vực Châu Âu chủ yếu là cá mập và thương long", Oscar Castillo, một sinh viên đang thực hiện nghiên cứu chương trình thạc sĩ về cổ sinh vật học tại Đại học Autònoma de Barcelona và là tác giả chính của nghiên cứu được công bố trên tạp chí cho biết.

Trong kỷ Phấn trắng, rùa biển có xu hướng tăng kích thước cơ thể. “Leviathanochelys” và “Archelon” có thể đại diện tiêu biểu cho quá trình này. Lý do cho sự gia tăng kích thước cơ thể này đã được đưa ra với giả thuyết là do áp lực săn mồi, nhưng có thể có lý do khác các yếu tố trên chưa được tìm ra.

Những loài rùa lớn khác từ quá khứ của Trái đất bao gồm “Protostega” và “Stupendemys” cả hai đều dài khoảng 4m. “Protostega” là một loài rùa biển thuộc Kỷ Phấn trắng sống cách đây khoảng 85 triệu năm và “Archelon” cũng sinh sống ở vùng biển nội địa rộng lớn vào thời điểm đó đã chia đôi Bắc Mỹ. “Stupendemys” săn mồi tại các hồ và sông ở phía Bắc Nam Mỹ khoảng 7-13 triệu năm trước trong Kỷ nguyên Miocen.

 

Nơi tìm thấy hóa thạch loài rùa biển “Leviathanochelys aenigmatica” trong Kỷ Phấn trắng, sống cách đây khoảng 83 triệu năm (Ảnh: ICRA Arts/Museu de la Conca Della - Institut Catala de Paleontologia Miquel Crusafont)

Các nhà khoa học đã khai quật hài cốt “Leviathanochelys” gần làng Coll de Nargó, Alt Urgell của Catalonia sau khi hóa thạch nhô ra khỏi mặt đất được phát hiện bởi một người đi bộ đường dài ở vùng núi phía Nam Pyrenees. Cho đến nay, họ đã tìm thấy các bộ phận của phần sau và hầu hết các đai xương chậu, nhưng chưa tìm thấy hộp sọ, đuôi hoặc các chi khác. Các hóa thạch chỉ ra rằng nó sở hữu mai nhẵn tương tự như “rùa da” hiện nay, với mai dài khoảng 2,35m và rộng 2,2 mét.

Sự hiện diện của một vài chỗ lồi xương ở mặt trước của xương chậu khác với bất kỳ loài rùa biển nào khác đã biết. Điều này cho thấy rằng “Leviathanochelys” đại diện cho một dòng dõi mới được phát hiện. Nó cho thấy chủ nghĩa khổng lồ ở rùa biển phát triển độc lập trong các dòng riêng biệt thuộc Kỷ Phấn trắng ở Bắc Mỹ và Châu Âu.

“Leviathanochelys aenigmatica” có nghĩa là "rùa leviathan bí ẩn" do kích thước lớn và hình dạng kỳ lạ của xương chậu mà các nhà nghiên cứu nghi ngờ có liên quan đến hệ hô hấp của nó.

Sellés cho biết: “Một số động vật nổi sống ở đại dương mở cho thấy sự thay đổi trong hệ thống hô hấp của chúng để tối đa hóa khả năng hô hấp của chúng ở độ sâu lớn.”

Nguồn: Reuters