New Star Multimedia Corp

Muỗi cái sẽ săn lùng và hút máu bất kỳ ai nó gặp phải. Tuy nhiên, một số người trong chúng ta lại dễ dàng bị cắn nhiều hơn những người khác. Tại sao lại như vậy? Câu trả lời có thể ẩn chứa trong cấu trúc của làn da.

Muỗi cái sẽ săn lùng và hút máu bất kỳ ai nó gặp phải. Tuy nhiên, một số người trong chúng ta lại dễ dàng bị cắn nhiều hơn những người khác. Tại sao lại như vậy? Câu trả lời có thể ẩn chứa trong cấu trúc của làn da.

Tại sao một số người lại có khả năng thu hút loài muỗi?

Thí nghiệm về người có thể thu hút muỗi (Ảnh: Science news)

Muỗi cái sẽ săn lùng bất kỳ ai bằng cách theo dõi mùi cơ thể, nhiệt độ cơ thể cũng như lượng khí CO2 con người thở ra. Và đặc biệt, có những người được xem là “nam châm hút muỗi” khi thường bị muỗi đốt nhiều hơn mức bình thường. 

Theo Leslie Vosshall, người đứng đầu Phòng thí nghiệm Di truyền thần kinh và Hành vi của Rockefeller cho biết: Nhóm máu, lượng đường trong máu, thức ăn tiêu thụ hay các đối tượng như phụ nữ và trẻ em đều là những giả thuyết phổ biến về lý do tại sao một người nào đó có thể là một món ăn nhẹ ưa thích của loài muỗi. Tuy nhiên, có rất ít dữ liệu đáng tin cậy về vấn đề này.

Đây cũng là lý do tại sao Vosshall và Maria Elena De Obaldia, một cựu tiến sĩ trong phòng thí nghiệm đã bắt đầu khám phá các lý thuyết hàng đầu để giải thích cho sự hấp dẫn khác nhau của loài muỗi như các biến thể mùi riêng lẻ liên quan đến việc thu hút hệ vi sinh vật trên da người. Gần đây, họ đã chứng minh thông qua một nghiên cứu rằng các axit béo tỏa ra từ da có thể tạo ra một loại hương thơm mà muỗi không thể cưỡng lại được.

Vosshall, Giáo sư Robin Chemers Neustein tại Đại học Rockefeller và Giám đốc Khoa học của Viện Y khoa Howard Hughes cho biết: “Có một mối liên hệ rất, rất chặt chẽ giữa việc có một lượng lớn các axit béo này trên da của bạn và từ đó da của bạn trở thành nam châm hút muỗi.”

 

Muỗi Aedes Aegypti loài vật trung gian truyền bệnh sốt xuất huyết, sốt vàng da và chikungunya (Ảnh: Internet)

Trong một nghiên cứu kéo dài 3 năm, 8 người tham gia được yêu cầu mang vớ nylon trên cánh tay của họ trong 6h/ngày. Họ lặp lại quá trình này trong nhiều ngày đồng thời sử dụng một thử nghiệm khứu giác giữa 2 lựa chọn mà De Obaldia đã chế tạo, bao gồm một buồng bằng thủy tinh được chia thành hai ống, mỗi ống kết thúc bằng một hộp đựng tất. 

Họ đặt muỗi Aedes Aegypti - loài vật trung gian truyền bệnh sốt xuất huyết, sốt vàng da và chikungunya - trong buồng chính và quan sát khi côn trùng bay xuống các ống về phía túi nilon này hoặc túi nilon khác.

Mẫu trong các cuộc thử nghiệm đã được xác định lại, vì vậy những người thử nghiệm không biết người tham gia nào đã mặc loại nilon nào. Tuy nhiên, họ sẽ nhận thấy rằng có điều gì đó bất thường đang diễn ra trong bất kỳ thử nghiệm nào liên quan đến đối tượng số 33, bởi vì côn trùng sẽ tràn về phía mẫu đó. 

De Obaldia nói: “Điều này rõ ràng trong vòng vài giây sau khi bắt đầu thử nghiệm. Điều khiến tôi thực sự hào hứng với tư cách là một nhà khoa học và nó có một tác động rất lớn đối với các quy trình nghiên cứu."

Các nhà nghiên cứu đã sắp xếp những người tham gia thành những người thu hút cao và thấp, sau đó hỏi điều gì đã khiến họ khác biệt. Họ đã sử dụng các kỹ thuật phân tích hóa học để xác định 50 hợp chất phân tử tăng cao trong bã nhờn (hàng rào dưỡng ẩm trên da) của những người tham gia có tính thu hút cao. Từ đó, họ phát hiện ra rằng trên da của những người này tạo ra một lượng axit cacboxylic ở mức cao hơn nhiều so với mọi người cùng tham gia nghiên cứu. Những chất này có trong bã nhờn và được vi khuẩn trên da sử dụng để tạo ra mùi cơ thể độc nhất của con người.

Để xác nhận những phát hiện của họ là đúng, nhóm của Vosshall đã thử nghiệm với 56 người khác. Một lần nữa, đối tượng 33 là hấp dẫn nhất và vẫn như vậy không thay đổi theo thời gian.

De Obaldia cho biết: “Một số đối tượng đã tham gia nghiên cứu trong vài năm và chúng tôi thấy rằng nếu họ là những “nam châm hút muỗi” thì sao bao nhiêu thời gian vẫn là như vậy. Nhiều thứ có thể đã thay đổi về đối tượng hoặc hành vi của họ trong thời gian đó, nhưng vei65c người đó thu hút mũi thì rất ổn định."

Con người chủ yếu tạo ra 2 loại mùi mà muỗi phát hiện bằng 2 bộ thụ thể mùi khác nhau: thụ thể Orco và IR. Để xem liệu họ có thể tạo ra những con muỗi không thể phát hiện ra con người hay không, các nhà nghiên cứu đã tạo ra những con đột biến thiếu 1 hoặc cả 2 thụ thể. Dị nhân Orco vẫn bị thu hút bởi con người và có thể phân biệt giữa nam châm muỗi và chất hấp dẫn thấp, trong khi dị nhân IR mất đi sức hút đối với con người ở một mức độ khác nhau, nhưng vẫn giữ được khả năng tìm thấy chúng ta.

Đây không phải là kết quả mà các nhà khoa học đã hy vọng. "Mục tiêu là một con muỗi sẽ mất hết sức hút đối với con người, hoặc một con muỗi có sức hút yếu đi với mọi người và không thể phân biệt giữa 2 đối tượng thí nghiệm là đối tượng 19 với đối tượng 33. Điều đó thật tuyệt vời. Từ đó, có thể dẫn đến phát triển các loại thuốc chống muỗi hiệu quả hơn. Nhưng đó không phải là những gì chúng tôi thực sự muốn thấy.”

 

Các nghiên cứu về vấn đề muỗi thường bị thu hút bởi mùi hương đặc biệt của một số người (Ảnh: Internet)

Những kết quả này bổ sung cho một trong những nghiên cứu gần đây của Vosshall, cũng được công bố trên tạp chí Cell cho thấy, sự dư thừa của hệ thống khứu giác cực kỳ phức tạp của loài muỗi Aedes aegypti. Đó là một sự an toàn dự phòng mà muỗi cái dựa vào để sống và sinh sản. Không có máu, nó cũng không thể sống được.

Khả năng không thể phá vỡ rõ ràng của thiết bị theo dõi mùi hương muỗi khiến người ta khó hình dung ra một tương lai mà chúng ta không phải là “bữa ăn” trong số thực đơn các món ăn của loài muỗi. Nhưng một con đường tiềm năng là điều khiển hệ vi sinh vật trên da của chúng ta có thể bôi lên da của một người có sức hấp dẫn cao như đối tượng 33 với bã nhờn và vi khuẩn trên da từ da của một người có sức hấp dẫn thấp như đối tượng 19 để tạo ra hiệu ứng che mùi hương giúp muỗi không phát hiện được.

"Chúng tôi chưa thực hiện thí nghiệm đó, đó là một thử nghiệm khó. Nhưng nếu nó thành công, thì bạn có thể tưởng tượng rằng bằng cách can thiệp vào chế độ ăn uống hoặc hệ vi sinh vật, sau đó đưa vi khuẩn có khả năng chống muỗi lên da và ngăn chặn muỗi ngửi thấy. Nhưng tất cả chỉ là suy đoán."

Cô và các đồng nghiệp của mình hy vọng bài báo này sẽ truyền cảm hứng cho các nhà nghiên cứu thử nghiệm các loài muỗi khác, bao gồm cả loài muỗi Anopheles, loài truyền bệnh sốt rét, Vosshall cho biết thêm: "Tôi nghĩ sẽ thực sự rất thú vị nếu tìm hiểu xem đây có phải là một hiệu ứng phổ quát hay không.”

Nguồn: Science news