New Star Multimedia Corp

Một loài ngao đã trở về “từ cõi chết”. Các nhà nghiên cứu vẫn không biết làm thế nào mà chúng có thể trốn tránh khoa học quá lâu như vậy.

Một loài ngao đã trở về “từ cõi chết”. Các nhà nghiên cứu vẫn không biết làm thế nào mà chúng có thể trốn tránh khoa học quá lâu như vậy.

Tìm thấy loài ngao được cho là đã tuyệt chủng khoảng 40.000 năm

Loài Cymatioa cooki đang di chuyển quanh cát. Cho đến nay, loài ngao này chỉ được biết đến là hóa thạch, đây là mẫu sống mới được phát hiện sau 40.000 năm (Ảnh: J.Goddard)

Loài ngao được biết đến với cái tên khoa học là Cymatioa cooki. Trước đây, chúng chỉ được tìm thấy dưới dạng hóa thạch và các nhà khoa học cho rằng loài này đã tuyệt chủng hơn 40.000 năm. Sau đó, trong khi lùng sục các hồ thủy triều để tìm sên biển ngoài khơi bờ biển California năm 2018, nhà sinh thái biển Jeff Goddard đã phát hiện ra một thứ kỳ lạ, một loài hai mảnh vỏ màu trắng trong làn nước mờ có kích thước khoảng 11mm.

Để không gây động tĩnh cho đàn ngao, Goddard, thuộc Đại học California, Santa Barbara, đã chụp ảnh nó và chia sẻ những hình ảnh này với một đồng nghiệp của mình. Paul Valentich-Scott, người phụ trách tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Santa Barbara, cũng không nhận ra loài sinh vật biển này. Valentich-Scott nói: “Những khám phá mới đầy thú vị là một phần lý do tại sao chúng tôi tham gia vào khoa học.”

Cuối cùng, các nhà nghiên cứu đã bắt được một mẫu vật sống vào năm 2019 và mang nó trở lại bảo tàng để so sánh với các loài đã biết từ hồ sơ hóa thạch. Nó có nét tương đồng nổi bật với một hóa thạch hai mảnh vỏ được mô tả lần đầu tiên vào những năm 1930 bởi nhà cổ sinh vật học George Willett.

Willett đặt tên cho loài này theo tên của Edna Cook, một nhà sưu tập vỏ sò, người đã công nhận hóa thạch này là duy nhất trong bộ sưu tập hơn 30.000 vỏ sò.

Valentich-Scott nói: “Khi tôi tận mắt nhìn thấy mẫu vật ban đầu mà Willett đã sử dụng để mô tả, tôi biết ngay rằng con nghêu sống mà chúng tôi bắt được là cùng một loài.”

 

Loài Cymatioa cooki (mũi tên) có kích thước siêu nhỏ 11mm vừa được phát hiện (Ảnh: Internet) 

Các nhà nghiên cứu vẫn thắc mắc về cách các sinh vật trốn tránh khoa học quá lâu. Một ý kiến ​​cho rằng môi trường sống ưa thích của C.cooki là xa hơn về phía nam ở Baja, California, một khu vực vô cùng hẻo lánh. Một khối nước ấm có thể đã cuốn trôi một số ấu trùng ngao về phía Santa Barbara. Cho đến nay, Valentich-Scott và Goddard đã tìm thấy ít nhất 2 và có khả năng là 4 con trai đều còn sống.

David Jablonski, nhà cổ sinh vật học tại Đại học Chicago, người không tham gia nghiên cứu cho biết: “Thật hiếm khi tìm thấy thứ gì đó đầu tiên là hóa thạch và sau đó là sự sống.”

Sự xuất hiện trở lại của C. cooki, được mô tả vào ngày 7/11 vừa qua trên ZooKeys, đặt loài ngao này trở thành nhóm sinh vật “sống lại từ cõi chết”, mang tên là đơn vị phân loại Lazarus.

Nguồn: Science news